L'esturgeon - Huso huso

 

DISTRIBUTION
Les mers intérieures de l'Eurasie

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Anadrome (passe sa vie d'adulte dans les zones pélagiques de haute mer et se reproduit en amont des rivières)

HABITUDES D'ALIMENTATION
Prédateur actif

ÉTAT DE CONSERVATION
En danger critique d'extinction (très vulnérable à l'extinction)

TAXONOMIE
Ordre des Acipenseriformes (esturgeons et parents), Famille des Acipenseridae (esturgeons)

 

 

Avec une longueur de 24 pieds (7 m) et un poids de plus de 3500 livres (1500 kilos), l'esturgeon béluga est le plus gros esturgeon et l'un des plus gros poissons osseux au monde. Il a un cycle de vie semblable à celui du saumon en ce sens qu'il éclos dans les rivières d'eau douce, passe la plus grande partie de sa vie adulte dans les mers salées et revient chaque année pour frayer en amont de la rivière. Contrairement aux saumons, l'esturgeon béluga se reproduit année après année, et les gros individus peuvent vivre plus de 100 ans.

Les esturgeons sont un très vieux groupe de poissons (plus de 200 millions d'années) et constituent l'une des lignées les plus primitives de poissons osseux. Leurs corps de type dinosaure correspondent à leur lignée préhistorique. Ils sont recouverts de plaques osseuses solides ; ils ont des queues asymétriques en forme de requin ; et ils ont des barbillons sur leur long museau qui les aident à localiser leur proie. Combiné à leur taille extrêmement grande, l'apparence de l'esturgeon béluga peut être intimidante, mais cette espèce est inoffensive et évite activement les gens.

L'esturgeon béluga est l'une des seules espèces d'esturgeons qui mangent activement d'autres poissons et est l'un des plus grands prédateurs de la Terre. Les bélugas adultes ont peu de prédateurs naturels, mais la pression de la pêche a été très élevée. L'esturgeon béluga est, malheureusement, maudit avec la production de certains des caviars les plus désirables au monde. Le caviar est le nom de table des œufs de poisson, et l'esturgeon béluga produit des millions d'œufs. Les gros individus sont connus pour transporter plusieurs centaines de livres de caviar, et le caviar d'esturgeon béluga peut valoir jusqu'à 3500 $US la livre (800 $US/kilo). Cette valeur incroyable, combinée à la quantité d'œufs qu'un seul esturgeon béluga peut produire, fait de cette espèce le poisson le plus précieux au monde pour les pêcheurs. Cette valeur est peut-être la fin de l'esturgeon béluga. Lorsqu'il se prépare à frayer en amont de la rivière, le béluga est facile à capturer, au harpon ou au filet. Bien qu'elle ait bénéficié d'une protection juridique limitée dans de nombreux domaines, son nombre diminue partout où elle vit. Il est complètement disparu de plusieurs mers et rivières dans lesquelles il vivait, et les scientifiques craignent qu'il ne soit gravement menacé. En d'autres termes, il est très vulnérable à l'extinction dans toute son aire de répartition. Sans une protection accrue et l'application des mesures existantes, nous risquons de perdre à jamais l'un des poissons les plus gros et les plus intéressants du monde.