La seiche - Sepia latimanus

 

DISTRIBUTION
Latitudes tropicales à tempérées dans les océans Indien et Pacifique Ouest.

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Récifs coralliens

HABITUDES D'ALIMENTATION
Prédateur actif

ÉTAT DE CONSERVATION
Inconnu

TAXONOMIE
Classe Céphalopodes (calmars, poulpes et parents), Famille Sepiidae (seiches)

 

 

La seiche est un céphalopode prédateur (calmar, pieuvre ou seiche) qui vit et chasse sur les récifs coralliens de l'océan Indo-Pacifique. Cette espèce est la deuxième plus grande seiche, atteignant un poids d'au moins 22 livres (10 kg). Les seiches sont des maîtres du camouflage et peuvent changer à la fois leur couleur et la texture de leur peau pour s'adapter à leur environnement. La seiche à gros bâtonnets tire son nom commun des larges coussinets aux extrémités de ses tentacules d'alimentation qu'elle utilise pour capturer ses proies.

Les seiches à larges clubs sont des prédateurs actifs et se nourrissent d'une variété de poissons et de proies invertébrés. En plus de leur capacité d'utiliser le camouflage pour se faufiler sur une proie, ils flashent plusieurs couleurs et vagues de lumière vers leur proie, apparemment pour l'hypnotiser. Ils frappent alors avec leurs tentacules d'alimentation et tirent la proie vers leur bouche bec. Lorsqu'elle est menacée par des prédateurs, la seiche à gros bâtonnets produit de l'encre qui confond les prédateurs potentiels et permet à la seiche de s'échapper. Tout individu qui ne s'échappe pas immédiatement peut parfaitement imiter la couleur et la texture de l'encre, dans une tentative de se cacher à la vue de tous.

Pendant la parade nuptiale, les seiches mâles défendent des territoires près de la surface du récif, et les femelles peuvent visiter et s'accoupler avec plusieurs mâles. Cette espèce se reproduit par fécondation interne, et les femelles peuvent stocker les spermatozoïdes de plusieurs partenaires, mais seulement plus tard "décider" quel sperme utiliser pour féconder leurs ovules. Les œufs sont ensuite attachés à la surface du récif ou à d'autres surfaces dures, où ils restent jusqu'à l'éclosion.

La seiche à gros bâtonnets est délibérément ciblée par les pêcheurs dans toute son aire de répartition et est accidentellement capturée dans des pêcheries ciblant d'autres espèces à certains endroits. À l'heure actuelle, les tendances des populations ne sont pas bien comprises et l'état de conservation de cette espèce est inconnu. La combinaison du changement climatique et de l'acidification de l'océan (un phénomène où l'océan devient plus acide après avoir absorbé le dioxyde de carbone de l'atmosphère) est considérée comme une menace potentielle pour cette espèce. Une surveillance continue des populations de seiches à larges clubs est nécessaire pour déterminer l'orientation des tendances des populations et pour évaluer l'état de conservation de cet intéressant prédateur des récifs.