Le makaire bleu - Makaira nigricans

 

DISTRIBUTION
Dans le monde entier, sous des latitudes tropicales à tempérées.

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Pleine mer (pélagique)

HABITUDES D'ALIMENTATION
Prédateur agressif

ÉTAT DE CONSERVATION
Vulnérable jusqu'à l'extinction

TAXONOMIE
Ordre Xiphiiformes (espadon et istiophoridés), Famille des istiophoridés (istiophoridés)

 

 

Le makaire bleu est l'un des prédateurs les plus rapides et les plus forts de l'océan et l'un des poissons de gibier les plus recherchés partout où il vit. Atteignant un poids d'au moins 1800 livres (~820 kg) et une longueur de plus de 16 pieds (~5 m), le makaire bleu est l'une des plus grandes espèces de poissons osseux.

Cette espèce est connue pour son long bec qui pousse à l'avant de la tête. Le makaire bleu se sert de ce bec pour étourdir sa proie en lui coupant la tête d'un côté à l'autre, en frappant sa proie potentielle inconsciente et en la rendant plus facile à attraper. Le bec du makaire bleu diffère de celui de l'espadon en étant rond et pointu, plutôt que plat et émoussé. Comme beaucoup de poissons osseux de haute mer, le makaire bleu se présente d'abord sous forme de larves extrêmement petites, ne mesurant pas plus de quelques millimètres de long et ne pesant que quelques centièmes de gramme. Peu après l'éclosion, ils ont déjà un bec visible. Blue Marlin grandit rapidement, et au cours de leur vie, ils peuvent augmenter leur poids corporel d'au moins un million de fois !

Comme le makaire bleu subit une transformation de taille étonnante (de presque microscopique à l'un des plus grands prédateurs en haute mer), il se nourrit d'une grande variété de proies tout au long de sa vie. À un jeune âge, ils mangent du zooplancton minuscule, et leur proie augmente de taille comme ils le font. À l'âge adulte, ils mangent de gros poissons osseux et des calmars. De même, le makaire bleu est mangé par une grande variété de prédateurs. Lorsqu'ils viennent d'éclore, ils sont mangés par d'autres poissons qui se spécialisent dans la consommation de plancton. La taille de leurs prédateurs augmente à mesure qu'ils grandissent, et les makaires bleus adultes ne sont mangés que par de grandes espèces de requins de haute mer.

Le makaire bleu est une espèce hautement migratrice dont les individus migrent à travers des bassins océaniques entiers et même entre les océans. Un individu, par exemple, a été étiqueté au large de la côte est des États-Unis (océan Atlantique Ouest) et recapturé dans l'océan Indien. Comme beaucoup d'espèces migratrices, les femelles sont plus grandes que les mâles. En fait, les makaires bleus femelles adultes ont jusqu'à quatre fois la taille des plus gros mâles. Tous les plus gros individus sont des femelles. Le makaire bleu se reproduit par fécondation externe (plutôt qu'interne), où la femelle libère ses oeufs dans la colonne d'eau tandis que le mâle libère son sperme. Une fois que les spermatozoïdes trouvent les ovules, la fécondation a lieu. Pendant le frai, une seule femelle peut relâcher plusieurs millions d'œufs, ce qui augmente la probabilité que certains soient fécondés et qu'au moins une larve écloses atteigne l'âge adulte. Bien que presque tous les poissons soient à sang froid, le makaire bleu et les autres istiophoridés ont une structure de vaisseaux sanguins spécialisée - appelée échangeur à contre-courant - qui leur permet de réchauffer leur cerveau et leurs yeux. Cette adaptation leur donne un avantage majeur lors de la chasse, en leur permettant de penser plus rapidement et de voir plus clairement.

Le makaire bleu est une espèce ciblée dans un nombre limité de zones, mais il est capturé comme prise accidentelle dans les pêcheries ciblant d'autres espèces dans l'ensemble de son aire de répartition. Dans certaines régions, cette capture accidentelle menace les populations de makaires bleus, et les scientifiques considèrent que l'espèce est vulnérable à l'extinction. En général, les populations de makaires bleus diminuent en nombre. Bien qu'il ne soit pas ciblé commercialement dans une grande partie de son aire de répartition, le makaire bleu est l'un des poissons de gros gibier les plus recherchés au monde. Les amateurs de pêche sportive dépensent des dizaines de milliers de dollars pour capturer de gros makaires bleus, et ils sont généralement relâchés vivants (bien que des données récentes suggèrent que les individus relâchés peuvent souvent mourir après coup). Si le nombre continue de diminuer, cette pêche sportive de grande valeur risque de s'effondrer.

Note taxonomique : Plusieurs fois au cours de l'histoire de l'étude des poissons marins, les chercheurs ont divisé le makaire bleu en plusieurs espèces, mais des études génétiques récentes amènent les scientifiques à croire que tous les makaires bleus du monde sont les mêmes espèces.