La Morue - Gadus morhua

 

DISTRIBUTION
Latitudes tempérées à subpolaires de l'océan Atlantique Nord

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Fonds mous

HABITUDES D'ALIMENTATION
Prédateur actif

ÉTAT DE CONSERVATION
Vulnérable jusqu'à l'extinction

TAXONOMIE
Ordre des Gadiformes (morues et espèces apparentées), Famille des Gadidae (morues)

 

 

La morue de l'Atlantique est l'un des poissons marins les mieux étudiés et l'une des histoires les plus connues de la gestion des pêches marines dans le monde. D'une longueur d'au moins 6,5 pieds (2 m) et pesant plus de 200 livres (96 kg), cette grande espèce prédatrice est connue pour sa chair blanche et floconneuse qui est à la base de plusieurs plats en Amérique du Nord et en Europe.

Physiquement, la morue de l'Atlantique et ses proches parents sont reconnus comme étant le seul groupe de poissons qui a trois nageoires dorsales distinctes (le long du dos) et deux nageoires anales distinctes (le long de la surface ventrale). La morue de l'Atlantique passe la plupart de son temps sur ou près du fond marin, mais on peut parfois l'observer se nourrir plus haut dans la colonne d'eau. Ils mangent une variété de proies, y compris plusieurs espèces de poissons osseux, des homards d'Amérique et d'autres invertébrés. La morue atlantique adulte n'est mangée que par de gros requins, mais les juvéniles sont mangés par une variété de prédateurs de taille moyenne et sont même souvent mangés par des adultes cannibales.

La morue de l'Atlantique se reproduit par un comportement connu sous le nom de frai à la volée, où les femelles lâchent des oeufs et les mâles lâchent des spermatozoïdes dans la colonne d'eau au-dessus du fond marin, en même temps. Cette méthode augmente la probabilité que les œufs soient fécondés avec succès et que les œufs fécondés ne soient pas mangés par les prédateurs d'œufs près du fond marin. Bien qu'ils forment de grands groupes reproducteurs, les chercheurs croient que les mâles dominants obtiennent des droits exclusifs (ou presque exclusifs) de frayer avec les femelles disponibles. La morue de l'Atlantique est l'une des espèces de poissons osseux les plus productives, et les femelles peuvent relâcher des centaines de millions d'œufs au cours de leur vie. Très peu d'entre eux survivent jusqu'à l'âge adulte.

La morue de l'Atlantique fait l'objet d'une pêche intensive depuis un millier d'années. Les pêcheurs d'Europe du Nord qui suivent les populations de morue de l'autre côté de l'Atlantique Nord ont été les premiers Européens à visiter l'Amérique du Nord. Pendant des siècles, cette espèce a soutenu des pêches massives et a stimulé l'économie côtière de l'Amérique du Nord. La morue atlantique séchée et salée était également une importante source de nourriture pendant la colonisation précoce de la mer des Caraïbes. Cette espèce a été un moteur important de la civilisation du Nouveau Monde. Malheureusement, à mesure que les méthodes de pêche sont devenues de plus en plus avancées, les populations de morue de l'Atlantique ont diminué de plus en plus et, à la fin des années 1990, la pêche s'est effondrée. Même si les individus de cette espèce produisent un nombre incroyable d'oeufs, la pêche était tout simplement trop efficace pour que l'espèce remplace les nombres qui ont été enlevés et mangés par les humains. Pendant l'effondrement, la pêche a été réduite de façon spectaculaire (mais pas complètement), mais l'espèce a eu du mal à rebondir. La croissance du nombre d'autres poissons et invertébrés de l'Atlantique Nord peut être en partie responsable. Les scientifiques s'entendent pour dire que les réseaux alimentaires de l'Atlantique Nord ont fondamentalement changé à la suite de l'effondrement de la morue de l'Atlantique et que l'espèce est actuellement considérée comme vulnérable à l'extinction.