Le poisson papillon - Chaetodon striatus

 

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Récifs coralliens

HABITUDES D'ALIMENTATION
Prédateur en quête de nourriture

ÉTAT DE CONSERVATION
Préoccupation mineure

TAXONOMIE
Ordre Perciformes (poissons ressemblant à des perches), Famille Chaetodontidae (poissons-papillons)

 

 

 

Le poisson papillon bagué est un petit poisson corporel qui vit sur les récifs coralliens de l'Atlantique Ouest. Comme tous les poissons-papillons, le poisson-papillon à bandes a un corps à disque et une très petite bouche, parfaite pour mordre ses proies préférées - petits vers et tissus mous vivants des coraux qui construisent les récifs. Cette espèce tire son nom commun de la série de barres (ou bandes) verticales foncées qui l'aident à se camoufler. L'une des bandes couvre toujours l'œil, le cachant des prédateurs potentiels et empêchant les prédateurs de déterminer facilement quelle extrémité du corps est la tête et quelle extrémité est la queue.

Bien que généralement considérés comme des prédateurs en quête de nourriture, qui cherchent paresseusement de la nourriture à la surface du récif, les poissons-papillons bagués utilisent en fait une variété de stratégies d'alimentation. Certains (souvent en paires) font du fourrage sur la surface du récif. D'autres forment de plus grands bancs qui chassent visuellement le plancton minuscule dans la colonne d'eau au-dessus du récif. D'autres encore sont connus pour leur comportement de nettoyage, lorsqu'un poisson plus gros (potentiellement d'une espèce connue pour manger du papillon de mer) s'approche d'un groupe de cette espèce afin d'être débarrassé des parasites. Les comportements complexes qui signalent que le prédateur s'approche pour être nettoyé plutôt que pour attaquer ne sont pas entièrement compris par les chercheurs sur les poissons.

Les papillons bagués se reproduisent par un comportement connu sous le nom de frai à la volée, où une femelle libère ses œufs et un mâle libère son sperme dans la colonne d'eau au-dessus du récif, en même temps. Cette méthode augmente la probabilité que les œufs fécondés ne soient pas mangés par les prédateurs d'œufs à la surface du récif et qu'ils soient emportés par les courants. Contrairement à plusieurs autres espèces de poissons de récif, cependant, le poisson papillon bagué ne se reproduit pas en groupes et forme plutôt des couples monogames avant ce comportement de frai.

Le poisson papillon bagué est généralement limité au bassin des Caraïbes et aux eaux environnantes (golfe du Mexique, Floride, Bermudes), mais des individus sont parfois observés le long de la côte de la Nouvelle-Angleterre et même dans les eaux européennes. Dans ces cas, les scientifiques croient que les individus observés ont été transportés par des courants forts et chauds pendant des années particulièrement chaudes. Les scientifiques ne croient pas qu'ils sont capables de se reproduire et de former des populations viables et permanentes dans ces régions. Cette espèce n'est pas mangée par l'homme, mais elle est capturée pour être exposée dans des aquariums publics et privés. Actuellement, les scientifiques ne croient pas que l'espèce est menacée d'extinction et la taille des populations est apparemment stable. Cependant, il est important de continuer à surveiller les populations de poissons-papillons bagués afin de s'assurer que tout changement résultant de la capture d'adultes ou de tendances négatives prévues dans la santé des récifs coralliens dans l'ensemble de son aire de répartition sera identifié à un stade précoce.