Le poisson trompette - Aulostomus maculatus

 

DISTRIBUTION
Océan Atlantique occidental tropical de la Floride (et des Bermudes) au Brésil, y compris le golfe du Mexique.

ÉCOSYSTÈME/HABITAT
Récifs coralliens et rocheux et herbiers à proximité ; souvent cachés parmi les coraux mous.

HABITUDES D'ALIMENTATION
S'asseoir et attendre le prédateur

ÉTAT DE CONSERVATION
Inconnu

TAXONOMIE
Ordre Syngnathiformes (poissons-tubes et parents), Famille Aulostomidae (poissons-trompettes)

 

 

Le poisson trompette de l'Atlantique est un poisson de récif timide qui vit sur les récifs coralliens et les herbiers de la mer des Caraïbes et des eaux environnantes. Elle est longue, maigre et quelque peu comprimée d'un côté à l'autre (plutôt que cylindrique, comme certaines anguilles) et on sait qu'elle peut atteindre des longueurs de plus de trois pieds (un mètre). Le trompette de l'Atlantique (comme tous les poissons-trompettes) est étroitement lié aux poissons-tubes et aux hippocampes, et a une tête de forme similaire qu'il utilise pour l'alimentation par aspiration. Bien qu'il ait l'air d'avoir une grande bouche, sa bouche est en fait assez petite et ne s'ouvre que légèrement à l'extrémité de son long museau.

Le trompette de l'Atlantique utilise son grand museau et sa tête en forme de triangle pour créer une grande quantité d'aspiration concentrée à la bouche (un peu comme une paille), ce qui lui permet d'aspirer facilement ses proies de petits poissons et d'invertébrés mobiles (comme les crevettes). Pour réussir cette stratégie d'alimentation, le trompette de l'Atlantique utilise un certain nombre de comportements intéressants pour se faufiler et s'approcher de sa proie :

La trompette de l'Atlantique peut être observée en vol stationnaire, verticalement, parmi les longues branches de coraux mous, se balançant dans les courants. En restant immobile (à part le balancement causé par le mouvement de l'eau), ces poissons trompent leurs proies pour qu'elles s'approchent. Une fois que la proie sans méfiance se rend compte qu'elle a été piégée, il est trop tard ; le poisson trompette de l'Atlantique attaque.
Les trompettes de l'Atlantique sont disponibles dans une grande variété de couleurs (allant du jaune au violet au brun ; souvent avec des barres verticales), ce qui leur permet de se fondre avec les coraux mous de leurs récifs d'origine. En plus de leurs couleurs de fond différentes, ces poissons ont des cellules de couleur spécialisées (appelées chromatophores) qui leur permettent de modifier leur couleur pour ressembler de plus près à leur environnement.
Certains individus plus grands ont été observés en train de profiter de leur profil mince et étroit en se cachant derrière une mangeoire active et broutante comme un gros chirurgien ou un poisson perroquet. Lorsque le navigateur se déplace le long du récif pour manger des algues ou des invertébrés sessiles, les poissons plus petits et les invertébrés mobiles qui sont surpris deviennent des proies faciles pour le poisson trompette de l'Atlantique qui se trouve tout près derrière.
L'état de conservation du trompette de l'Atlantique est actuellement inconnu. Les scientifiques savent qu'ils sont rares ; pas plus de quelques adultes sont normalement vus pendant une longue plongée sous-marine. Dans l'ensemble de leur aire de répartition, les trompettes de l'Atlantique ne sont généralement pas consommées et elles ne sont pas capturées à grande échelle pour être utilisées dans l'industrie privée des aquariums (bien que cette pratique soit de plus en plus répandue). Il est fort probable que la trompette de l'Atlantique est une espèce naturellement rare.